飞轮威尔李威:以极客精神实现短途交通工具智能化

2020-01-04 14:50大豫创业者
 
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采编|曹星洁

校对、排版|曹沛沛

写在前面:做飞轮威尔正是我初出茅庐的时候。作为一个典型的理想主义者,当时的自己对未来并不清晰,也看不到失败是什么样子,一心想的就是教科书里说的,“只要坚持,只要每天进步一点点,就一定能做到。”——李威

成型

2009年,李威大二,适逢个人站长大火的时期,对计算机软硬件都非常感兴趣的他开始尝试做论坛,黄河科技学院的第一个非官方论坛便是出自他之手。

通过做论坛,李威结识了一批有相同兴趣爱好的人,随后他们组建成一个小团队,开始接一些为企业定制开发官网的的订单。

这便是他的第一次创业。

临近毕业,考虑到项目的延续性价值不高,此次创业最终也以毕业后团队成员的各奔东西而告终。

随后,经圈里人推荐,毕业后的李威进入百度工作,在此期间,他对互联网的认知发生了巨大的变化,专业度也有了大幅提升。

但经历过第一次创业之后,创业意识早已深埋于心的李威清楚地知道,只要机会合适,自己一定还是会去创业的,在百度工作的那段时间,这样的想法也从未改变过。

时间回到李威毕业前。

在校期间,李威便一直有这样一个想法:能不能做出一款超短途的交通工具,来解决年轻人对轻便、个性化交通工具的需求?

当时虽有想法,但一直没有灵感,直到他通过互联网接触到了美国的平衡车概念,那个想要做的产品的模样才一下子清晰具体了起来。

于是,他开始琢磨,能不能利用自平衡技术(平衡车的原理)把现有的平衡车再简化一些,造出一个轮子的平衡车,经过分析之后,他觉得此番设想是行得通的。

随后,他便和几个伙伴开始利用业余时间来一起研究这个事儿。

他们在市场淘了一个旧电机,自己架了个木架子来做电机测试,当电机实现驱动的那一刻,他们欢呼雀跃,“自己的这套算法还是有希望的!”

接下来便是持续不断的测试,从刚开始的完全不能骑,到逐渐找到了点平衡的感觉,再到终于把产品做出来可以上路骑行,一年时间就这么过去了。

爆发

虽然产品做出来了,但并不完善,骑行的体验也不是很好。

但当时的他们由于接到订单后急于出货,来不及继续完善便将第一批做出的近一百个产品投放了出去,结果,由于产品本身确实存在不少缺陷,比如噪音过大,瞬间加速出现断电现象等,一百个产品基本全部被退了回来。

刚开始便栽了跟头。

来不及沮丧,他们便迅速展开了相应的优化工作,无论是产品降噪,还是对电流过高的保护以及骑行体验方面,都做了一系列完善后才再次投放到市场。

爆发点出现在三个月之后。

由于优化后的产品整体体验感非常好,线上每天的咨询量都特别大,甚至国内有不少经销商主动找上门,直接送上现金,以期获得某个城市的代理权。

用李威的话说,那是近乎疯狂的一段时间。

团队气氛也由此高涨,他们甚至在那一年开了产品发布会,从舞台形式到统一黑T-shirt、牛仔裤的着装,几乎全部依照“Apple”的发布会进行打造,以此向乔布斯致敬,向极客精神致敬。

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“那一年,第一次把产品做出来,第一次看到自己的产品被别人喜欢、被发烧友追捧,那种感觉是非常好的。”李威说。

于是,他们也顺势于2014年9月推出了第二代产品。

第二代产品不仅从外观上做了很大改变,在工艺设计层面,也植入了新的科技化元素,同时还做了一个隐藏式的拉杆,来满足便携的需求,一经推出后,新品几乎秒杀了一众竞品。

他们还将产品的相关视频放在了Youtube、Facebook上面,不出意外地备受外国友人追捧,在参加完一些海外的电子产品展会之后,他们开始入驻海外市场。

总体来说,这一年是飞轮威尔实现从无到有、快速增长的一年。

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低谷

世人道,高低起伏才是常态。

在经历过2014年的小高潮之后,2015年,飞轮威尔的情况出现了很大变化。

2015年上半年,市场上迅速涌现了大批量同类产品,而这些产品中,又存在相当一部分只是模仿却并未掌握核心技术的低阶产品,并由此引发了一些安全事件,此类安全事件极大地降低了消费者对平衡车的购买需求,整个平衡车市场也因此受到了影响。

再加上由于产品单一带来的瓶颈,在内外因的双重打击下,飞轮威尔遇到了第一次资金链危机,甚至还欠下了不少供应商的货款。

李威回忆说,那个时候的自己处于完全不知所措的状态,因为没有经历过,根本不知道该如何去处理这样的危机。

一些偏激的供应商甚至会对他进行围追堵截,“我经历过几次也不说话,就堵着你,一直跟着你的情况,当时自己心里也很难受,但实在没办法,欠下的那个钱,是完全超过我们承受能力的,只能一点点还。”

那次危机让李威在心理层面经受了非常大的折磨,甚至到现在,事情已经过去了那么久,他有时候做梦也还是会梦到那种情形。

“它伤害到了我作为一个理想主义者的状态和心态。25岁的年纪,正是心智逐渐成熟的阶段,这次事件让我开始从理想主义转变为会考虑一些现实情况的人,所以如果让我重来一遍,应该就没有当初那么大的勇气来做这个事儿了。”他说。

就这么被反复折磨了大半年后,转机终于姗姗来迟。

由于当时适逢“大众创业,万众创新”的火热阶段,飞轮威尔作为科技创新类创业的典型案例被大力推广,并在李威母校黄河科技学院的支持下顺利拿到了天使轮融资,这才得以缓解了此次资金链危机。

此后,飞轮威尔便步入了平稳上升期。

未来

6年转瞬即逝。

经历过6年的积累之后,飞轮威尔也已成功在智能轻便的短途交通工具领域占有了一席之地,甚至于在此细分领域,已然居于一个top位置。

据了解,目前飞轮威尔拥有专利近60项,产品出口国家累计60余个,全球“鱼粉”(飞轮威尔旗下“大鱼”系列产品粉丝)超过25万。

可谓成绩斐然。

从平衡车起家到现在,飞轮威尔也已延伸出第二大类产品—大鱼智行车,接下来的产品导向也会紧跟时代发展,密切结合市场状况进行。

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随着城市框架的不断拉大以及人口的不断增加,解决超短途出行需求的一些轻便化交通工具的市场规模正在不断扩大。据相关调研数据显示,欧洲市场呈每年30%左右的复合增长率,美国更快,复合增长率基本达到了100%+,而国内由于受到一些政策的影响,比如禁止电动滑板车、平衡车上路等,复合增长率相对稍低,但增长趋势明显。

“国内今年强调产品一定要符合3C标准,我们的产品基本上全部符合国家的新国标,也是率先进入开发新国标电动自行车产品的一个企业。短期内,我们会继续聚焦在智能电动自行车领域,以产品为驱动,做好技术、设计和服务,我们会把人工智能等更智能化的技术,融入到短途交通工具中来,让智能化替代功能化,类似于智能机替换功能机的这样一个时代,我们想让它在智能化短途交通工具领域再次重演,用我们的解决方案,实现交通工具的智能化更迭。”李威笑着说。

期待,祝福!

注:李威承诺文中数据无误,为内容真实性负责。大豫创业者作客观真实记录,已备份速记录音。

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